Nikola Tesla : il y a plus de 100 ans, il voyait déjà Internet.

La lecture récente de l’autobiographie de Nikola Tesla, « Mes inventions« , m’a fait redécouvrir ce génie mal connu et passionnant. Pour rappel, Tesla était un ingénieur américain d’origine serbe. Né en 1856 et décédé en 1943, il est principalement connu pour ses travaux sur l’électricité et la distribution de l’énergie électrique.

Nikola Tesla, vers 1890.

De nos jours, son nom est connu du grand public grâce/à cause d’une marque de voitures électriques fondée par Elon Musk. Par ailleurs, je ne peux m’empêcher de mentionner les redoutables « bobines de Tesla », d’un jeu vidéo qui a marqué ma jeunesse : Command & Conquer – Alerte rouge 🙂

L’objet de ce billet n’est pas de faire la biographie de Tesla – Wikipedia le fait très bien 🙂 – mais d’attirer l’attention sur quelques passages de « Mes inventions » qui m’ont particulièrement intéressés et qui parlent de ce que Tesla appelle le « Système Mondial« . A la lecture de la description de ce dispositif – écrite aux alentours de 1900 – on ne peut s’empêcher de penser à un « système mondial » qui rythme la vie quotidienne de plusieurs milliards d’êtres humains sur Terre aujourd’hui : Internet. 🙂

Jugez-en par vous-même :

Le Système Mondial est le résultat de la réunion de quelques-unes des découvertes originales faites par l’inventeur, au cours de ses recherches et expérimentations. Il autorise non seulement la transmission instantanée et précise sans fil de signaux, de messages et de caractères partout dans le globe, mais également l’interconnexion de la totalité des systèmes téléphoniques et télégraphiques, ainsi que des autres stations de données, sans obligation de modifier les équipements existants. Grâce à lui, un abonné du téléphone peut communiquer avec n’importe quel autre abonné sur Terre. Un récepteur bon marché, de la taille d’une montre, lui permettra de suivre, sur terre comme sur mer, la retransmission d’un discours ou d’une musique émis ailleurs, quel que soit l’éloignement. Ces exemples entendent surtout donner une idée des possibilités qu’offre cette percée scientifique, qui abolit les distances, et prouve que ce conducteur naturel, on veut parler de la Terre, peut permettre d’atteindre les innombrables objectifs que l’ingéniosité humaine a jusqu’ici placés dans ses lignes de transmission. Le résultat de grande portée, c’est que tout appareil, comportant un ou plusieurs fils (à une distance manifestement limitée), pourra désormais fonctionner de la même façon, sans conducteurs artificiels et avec autant de facilité et d’efficacité, à des distances dont les seules limites seront celles fixées par notre planète. Avec cette méthode de transmission idéale, s’ouvrent de nouveaux champs d’exploitation commerciale, sans pour autant toucher aux domaines d’activité qui fonctionnent déjà.

Le Système Mondial repose sur la mise en application des inventions et découvertes suivantes :
– le transformateur Tesla ;
– le transmetteur amplificateur ;
– le système sans fil Tesla ;
– la technique de l’individualisation ;
– les ondes stationnaires terrestres.

[…] Voici quelques utilisations possibles :
– interconnexion des échanges et bureaux télégraphiques existant partout dans le monde ;
– instauration d’un service télégraphique gouvernemental secret et ne pouvant pas être intercepté ;
– interconnexion de tous les échanges et centrales téléphoniques du monde ;
– diffusion universelle de l’information par le télégraphe ou le téléphone, en connexion avec la presse ;
– instauration d’un Système Mondial de transmission de renseignements, à usage exclusivement privé ;
– interconnexion et travail de tous les télé-imprimeurs boursiers dans le monde ;
– instauration d’un Système Mondial de diffusion de musique ;
– enregistrement universel de l’heure, au moyen de pendules bon marché indiquant l’heure avec une précision astronomique et ne réclamant aucun entretien ;
– transmission mondiale de caractères, lettres, chèques, etc. calligraphiés ou tapés à la machine ;
– instauration d’un service universel pour la marine, offrant aux navigateurs la possibilité de s’orienter sans boussole, de déterminer position exacte, heure et vitesse, de prévenir collision et naufrages, etc.
– inauguration d’un système d’impression mondiale sur terre et sur mer ;
– reproduction mondiale de photos et de toutes sortes de dessins.

Nikola Tesla

Troublant, n’est-ce pas ? 😉

Une traduction française et complète de Mes inventions est disponible ici.

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